11 mei 2015
Daihatsu Copen

Daihatsu Copen

Vakantieliefde

Autotest | Het begon allemaal op de Tokyo Motorshow van 2013. Daar zag ik haar staan. En ik wist meteen dat ze de ware voor mij was. Elegant, uitdagend, sportief en bovendien heel bescheiden. Lang leek deze Japanse schone onbereikbaar. Maar nu gaat de droom in vervulling: een week lang waren we onafscheidelijk, de Daihatsu Copen en ik.
 

Liefde is vaak onverklaarbaar. Wat voor de ene onweerstaanbaar is, is voor een ander volstrekt onaantrekkelijk. Tijdens een evenement als de Tokyo Motorshow vallen de meeste bezoekers voor de wulpse lijnen en het extravagante karakter van de Italiaanse schonen. Maar voor mij is dat wat ordinair. Wat heb je aan superkrachten als je ze nergens kan of mag gebruiken?

Nee, dan de Daihatsu Copen. Haar lijnenspel is minstens zo origineel en juist dankzij de bescheidenheid straalt Copen klasse uit. Bovendien heeft Copen een superkracht die (iets) bruikbaarder is: het plaatwerk kan binnen luttele minuten en zonder gereedschap worden vervangen ("Dress-formation"). Vandaag elegant zilver, morgen levendig rood en overmorgen knalgeel.

Daihatsu Copen

Copen is er als chique "Robe" en de meer speelse "X-Play". Die laatste is voorzien van vele kunststof stootranden en donkere panelen die haar een stoer karakter moeten geven. In feite reduceert het Copen tot een speelgoedautootje. Ik viel dan ook voor de "Robe": elegant, bescheiden en op-en-top Japans.

Coupé-cabriolet

Ongeacht de uitvoering is het dak altijd zwart. Want, Copen is een coupé-cabriolet met een semi-automatische dakconstructie. De vergrendeling bij de voorruit moet met de hand worden bediend, daarna is een druk op de knop voldoende om Copen te bewegen zich topless aan de wereld te tonen. Als dat geen zoete verleiding is!

Tijdens de wittebroodsweken is voornamelijk met geopend dak gereden, want als coupé biedt Copen erg weinig hoofdruimte. De gemiddelde European zit met kromme rug en/of gebochelde nek achter het stuur en kijkt dan nog steeds voornamelijk tegen de bovenrand van de voorruit aan (een Suzuki Cappuccino biedt meer hoofdruimte).

Daihatsu Copen

Copen is dan ook alleen bedoeld voor de Japanse markt, want daar komt ze dankzij de bescheiden buitenmaten en de al even bescheiden motor in aanmerking voor belastingvoordeel ("Kei-car").

Met geopend dak is het comfort beter. Dan kan volop worden genoten van de auto én het landschap. In het weekend trekken de Japanners er graag op uit. Doordeweeks wordt in de grote stad het geld verdiend en in het weekend wordt daarvan op de buitenwegen genoten met supercars, motorfietsen, klassiekers en was dies meer zij.

Daihatsu Copen

Prestaties

Copen voelt zich prima thuis in dit gezelschap. Onder de motorkap is weliswaar slechts een 658 cc driecilinder motortje te vinden, maar dankzij een dubbele uitlaat met twee sport-dempertjes (het gaat hier om onderdelen met de omvang van een borrelglaasje) klinkt Copen ronduit spannend.

Daihatsu Copen

De prestaties zijn echter alles behalve spannend. Dankzij een turbo en tussencooler is Copen goed voor 64 pk / 92 Nm, maar de (optionele) CVT versnellingsbak gooit roet in het eten. De continu variabele transmissie reageert domweg te traag op commando's van de bestuurder en verstoort het feest met een zeurderig geluid tijdens het "schakelen".

Copen leent zich daarom bij voorkeur voor kalm toeren. Dan is de CVT juist heel aangenaam, omdat het toerental zoveel mogelijk rond de 1.500 tpm wordt gehouden. Zo kan heerlijk "op koppel" worden gereden en voelt Copen sterk en verfijnd. In alle rust kunnen de twee inzittenden dan van de omgeving genieten. Als bijgaand voordeel daalt het verbruik dan dramatisch. 1 op 20 is met gemak haalbaar.

Daihatsu Copen

Weggedrag

Terwijl Europeanen al het mogelijke doen om af te slanken, zit een ranke bouw de Japnners in de genen. Copen weegt slechts 870 kg en dat is een gewicht waar de gemiddelde Europese coupé-cabriolet alleen maar van kan dromen. De gemiddelde Europese cabrio-kap weegt bij wijze van spreken al meer! Ondanks het geringe gewicht is Copen zeer stevig ("D-Frame"), torderen doet ze niet.

De besturing is direct en Copen reageert gretig op ieder commando. Bij grote auto's is een fractie van een seconde nodig voordat het volledige gewicht zich in beweging zet, maar Copen is dartel en speels. Ze verleidt, deelt plaagstootjes uit en laat zich uiteindelijk helemaal gaan.

Daihatsu Copen

Conclusie

Tijdens een vakantie lijkt de wereld mooier. De dagelijkse beslommeringen zijn ver weg en alles lijkt te kunnen. Een reisje naar het verre oosten voor een affaire met een Japanse schone is dan ook geen probleem. En de relatie verliep stormachtig. De Daihatsu Copen verleidt niet alleen met het uiterlijk, maar maakt dat ook waar met een speels en uitdagend karakter.

Maar, na een week rijden blijkt dat Copen ook haar tekortkomingen heeft. Zo is de hoofdruimte met gesloten dak uiterst beperkt, worden de prestaties negatief beïnvloed door de continu variabele transmissie en blijkt het creatieve concept met verwisselbare body-panels voor rammels te zorgen.

Bovendien wordt het merk Daihatsu sinds 2013 niet meer geïmporteerd in Europa. Het is dus bij een vakantieliefde gebeleven, maar de mooie herinneringen zullen altijd blijven (Ivo Kroone).

plus
  • Levendig weggedrag
  • Rijke standaarduitrusting
  • Fijne cabrio, prima coupe
min
  • Matige bouwkwaliteit
  • Onhandig grote draaicirkel
  • Niet geschikt voor bestuurders langer dan 1 meter 80
> De nieuwste tests en het laatste nieuws in je mailbox
Schrijf je nu in voor de gratis Autozine-nieuwsbrief!