30 juni 2004
 

Renault Espace (2002 - 2013)

Renault Espace viert 20e verjaardag

30 juni 2004 | Vier generaties en een miljoen geproduceerde auto's: de Espace is al twintig jaar lang een groot succes. In 1984 nam Renault samen met Matra een gok door een totaal nieuw autoconcept op de markt te brengen. Vier generaties later is de Renault Espace nog steeds succesvol op de Europese monospacemarkt, ondanks een groeiend aantal concurrenten.

Het eerste prototype P16 wordt eind november 1979 enthousiast ontvangen door het publiek, maar de geschiedenis van de Espace begint pas echt op 15 december 1982. Matra en Renault werken dan aan een tweede prototype met codenaam P23. Tijdens een bijeenkomst in het stylingcentrum van Renault, dat toen gevestigd was in Rueil, presenteerde Philippe Gudon, de toenmalige voorzitter van Matra Automobile, een project voor een MPV naar het voorbeeld van de Amerikaanse vans. Dit concept past in de plannen van Renault die een "reisauto" wil maken. Matra en Renault slaan dan ook de handen in elkaar en de eerste Espace is de vrucht van deze samenwerking. Renault is belast met het uitwerken van het product, het design, de levering van de mechanica, de reclame en de verkoop. Matra houdt zich bezig met de ontwikkeling en de productie van de auto.

Jacques Cheinisse, in die tijd product manager topklasse bij Renault, stelt het eisenpakket op waarin de onderscheidende kenmerken van het Renault concept staan. Zo is er de platte vloer waarover de inzittenden zich zonder problemen van voor naar achter in de auto kunnen bewegen, 5 of 7 aparte stoelen waarvan de voorste twee kunnen draaien, en een carrosserie van composietmateriaal om het totaalgewicht beperkt te houden.

Renault Espace (2002 - 2013)

Deze innovatieve auto krijgt de naam "Espace" en op de Nederlandse markt wordt hij geintroduceerd met de slogan "Een wonder van ruimte". De Espace wordt in april 1984 onthuld en in eerste instantie met een 2.0 benzinemotor met 110 pk op de markt gebracht. Eind 1984 komt er een 88 pk turbodieselmotor bij. Na een langzame start in het eerste jaar (slechts 2.703 verkochte auto's), komt de verkoop pas goed op gang in 1985. Kort daarna is er al meer vraag dan de fabriek in Romorantin aankan. De Espace wordt vanaf 1987 ook in Dieppe geproduceerd om aan de vraag te kunnen voldoen. In 1988 ondergaat de Espace een restyling en krijgt de auto onder meer een nieuwe voorzijde. Bovendien komt er een Espace Quadra met vierwielaandrijving op de markt. In totaal verkocht Renault meer dan 192.000 Espace I.

In 1991 onthult Renault de Espace II op de salon van Geneve. Er is met name gewerkt aan het vergroten van het comfort in de auto. De stoelen van de 2e en 3e rij hebben aan modulariteit gewonnen, de airco is beter en de voorruitstijlen zijn 40% smaller gemaakt voor een beter zicht naar voren. Tussen 1991 en 1996 worden er 316.518 Espace II geproduceerd, de mijlpaal van 500.000 verkochte auto's wordt bereikt in juli 1996.

De derde Espace generatie komt in oktober 1996 op de markt. Het digitale display is in het midden van het dashboard geplaatst en vanaf die plaats goed leesbaar voor alle inzittenden. De groeiende vraag naar meer ruimte wordt door Renault in januari 1998 beantwoord met een 27 cm langere Espace III. Eind 2001 vertegenwoordigt de Espace III 18,5% van de MPV-verkoop in de topklasse. In totaal zijn er van de Espace III meer dan 365.200 auto's gemaakt.

Renault Espace (2002 - 2013)

De jongste generatie, de Espace IV en de Grand Espace, wordt sinds september 2002 verkocht. De V6 benzine- en dieselmotoren bieden extra rijcomfort en verstevigen de positie van de Espace. De carrosserie van composietmateriaal maakt plaats voor een stalen constructie. De nieuwe Espace wordt geproduceerd in Sandouville (Frankrijk), waar ook de Vel Satis en de Laguna gemaakt worden. Op die manier profiteert de Espace IV van het gezamenlijke gebruik van het platform voor de topklasse van Renault. Met dit model verstevigt Renault haar koppositie op de markt van de grote monospaces in Europa met een marktaandeel van 22,1% over de eerste vijf maanden van 2004.

De 20e verjaardag viel op een paar dagen na bijna samen met de productie van de miljoenste Espace, op 24 juni 2004.