4 april 2016
Skoda Octavia

Skoda Octavia

Skoda Octavia bestaat 20 jaar

4 april 2016 | De Skoda Octavia bestaat 20 jaar. In 1996 presenteerde Skoda AUTO de Octavia voor het eerst aan de internationale pers. Gedurende de twee decennia daarop werd de Skoda Octavia wereldwijd een hit en is hij nog immer het bestverkochte model van de Tsjechische autofabrikant. Het zakelijke model heeft bovendien een belangrijke rol gehad in de succesvolle ontwikkeling van het merk Skoda.

Ongeveer een jaar nadat Skoda zich bij de Volkswagen Group aansloot, was de ontwikkeling van een compleet nieuwe Skoda Octavia modelserie in 1992 in volle gang. Het model was gebaseerd op een geheel nieuw platform, dat op Group-niveau in lijn met de komst van de Octavia was voorbereid. Met behulp van CAD-technologie (Computer Aided Design) construeerden de engineers een robuuste carrosseriestructuur. Tegelijkertijd creëerde het designteam van Skoda een tijdloos en herkenbaar ontwerp, onder leiding van hoofd design Dirk van Braeckel.

De ontwikkelaars besteedden veel aandacht aan actieve en passieve veiligheid. Naast airbags voorin bood het merk de voor die tijd nieuwe zijairbags voor het eerst aan. Eveneens een speciale voorziening was de liftback-oplossing. De grote achterklep van het hatchbackmodel bood daardoor een riante toegang tot de 528 liter metende bagageruimte, die met de achterbank neer werd vergroot tot zelfs 1.328 liter.

In 1996, het introductiejaar van het model, konden kopers kiezen uit twee viercilinder benzinemotoren en een turbodiesel. De basismotor was de 1.6 MPI met 55 kW/75 pk, de 1.8 20V daarboven leverde 92 kW/125 pk. De direct ingespoten 1.9 TDI turbodiesel genereerde 66 kW/90 pk bij een gemiddeld brandstofverbruik van 5,1 liter op 100 km. Skoda breidde het motorenaanbod geleidelijk uit met de extra zuinige, 50 kW/68 pk sterke 1.9 SDI en de 1.8 20 V turbo met 110 kW/150 pk. De eerste Octavia Combi (stationwagen) beleefde zijn wereldprimeur in maart 1998 op de Autosalon van Genève en volgde in mei van dat jaar. Deze koetswerkvariant groeide uit tot een bestseller, vooral in Europa. In 1999 debuteerde tevens de Octavia Combi met vierwielaandrijving.

Skoda Octavia

De typeaanduiding Octavia/Octavia Combi verwijst naar het model met dezelfde naam waarvan Skoda tussen 1959 en 1964 in Mladá Boleslav en Kvasiny zo'n 364.000 exemplaren produceerde. Het Latijnse woord "octavia" betekent "de achtste", een verwijzing naar Skoda's achtste model in het moderne tijdperk met een onafhankelijke wielophanging na het debuut van deze technologie in 1933.

Voor de nieuwe Octavia-modellen bouwde Skoda een nieuwe productielijn in een 37.500 m2 tellende hal in de fabriek in Mladá Boleslav, gevolgd door een nieuwe lakstraat die zo'n 1.800 auto's per dag kon doorvoeren. De nieuwe productielijn werd op 3 april 1996 in gebruik genomen. De capaciteit van de fabriek nam met 90.000 auto's toe tot 350.000 Skoda's op jaarbasis, waarmee Skoda de grootste industriële onderneming in Tsjechië werd.

Het laatste exemplaar van de eerste modelserie rolde in november 2010 van de productielijn in Vrchlabí. Van 1996 tot en met 2010 leverde Skoda wereldwijd in totaal 970.000 Octavia's en 470.000 Octavia's Combi af aan klanten.

De tweede-generatie Octavia zette het succes van zijn voorganger voort. Tussen 2004 en 2013 verkocht Skoda in totaal 1,6 miljoen Octavia's en 900.000 Octavia's Combi. Technologieën als direct ingespoten benzinemotoren en de automatische transmissie met dubbele koppeling (DSG) debuteerden in die tijd in de Octavia II.

Skoda Octavia

De derde-generatie Octavia, een belangrijke basis onder het huidige modelprogramma van Skoda, rolt sinds november 2012 van de productielijnen. Eind maart 2016 werd het 1 miljoenste exemplaar van deze modelgeneratie geproduceerd in Skoda's belangrijkste fabriek in Mladá Boleslav.

Sinds de Skoda Octavia in 1996 op de markt kwam, heeft de Tsjechische autofabrikant vijf miljoen Octavia's geproduceerd. Naast Mladá Boleslav wordt de Skoda Octavia ook gebouwd in China, India, Rusland en Kazachstan.